用推土机改出来的森普尔坦克是新西兰在二战中的战斗象征

在中东的各路武装势力手里,各式各样的魔改战车和坦克大家也见了不少了,包括用卡车改装成装甲车,在大货车的底盘上装载坦克炮塔等,各式各样的土造坦克更是不计其数。当然了,这都属于中东各路武装势力的非法魔改,在正常国家军队里是不可能看到这样的改造品的。

但如果把时间推回到二战时期,那么这样的土造坦克可就很多了,苏联在敖德萨战役里使用过拖拉机改装出来的敖德萨坦克,而大洋彼岸的新西兰也曾用推土机改造出属于他们的森普尔坦克。

时间回到1940年,当时日本还没有在太平洋上展开扩张,新西兰也准备向英国派出兵力,帮助英国人对抗德国。此时的太平洋地区尚且算是风平浪静,但新西兰人已经意识到了自己身边有“坏人”啊。

新西兰认为日本可不算是个好邻居,这个全国昭和附体,宛如巨大精神病院的国家,现在正忙于侵略扩张,尽管他们现在还没有对新西兰动手,可新西兰总觉得自己不是很安全的样子。

毫无疑问,新西兰需要对来自日本的威胁做出准备。考虑到新西兰和日本的海上力量差距,新西兰已经不认为自己能抵挡日本海军了,除非上帝显灵,否则新西兰绝无可能挡住日本海军的登陆。

那对付不了日本海军,就得考虑对付日本陆军的威胁了,毕竟海军不可能把军舰开上岸,日本陆军那些昭和马鹿才可能冲上岸来。

要抵抗日本陆军就需要足够的重型武器,尤其是需要足够的坦克,可新西兰翻遍了自己的陆军仓库,最后也是半辆坦克都没找到。

这也是没办法,新西兰也不是什么工业强大的国家,尽管新西兰军队和澳大利亚军队被合称为“澳新军团”,可澳大利亚那么一个骑在矿产上的国家都工业能力一般,那新西兰这么一个弹丸小国就更没办法了。

何况,新西兰长期都是以海岸要塞作为防御基础,陆军主力都是轻步兵部队,装甲车都是属于重型装备了,上哪能给陆军找坦克去呢?显然,新西兰自己是没有坦克了,只能考虑从外界订购一些?比如找英国要大一点?

很不幸,英国也没有坦克给他们,那英国人自己的坦克现在都不够用的,哪有坦克给新西兰人啊?眼看英国人指望不上,新西兰人现在有点犯难了,这时候新西兰的公共工程部部长罗伯特·森普尔找到了新西兰军队,表示他能给军队提供坦克。

新西兰军队的将领顿时都傻了,这老爷子没吃错药吧?您是公共工程部的部长,不是军工生产部门啊,你哪来的本事能给我们提供坦克啊?

对此,森普尔老爷子得意的表示,他打算把卡特彼勒D-8推土机改造为坦克。此方案让在场的人无不怀疑,森普尔老爷子是不是吃错了药,或是患上了老年痴呆,毕竟推土机不是坦克,就算都有履带,焊上钢板也不可能用来正面作战。

而对此,森普尔老爷子表示:“新西兰很可能就要被日本入侵了,我们需要足够多的装备,可现在我们根本没地方去买,那我们必须靠自己手头的东西来搞定这一切。幸运的是我们还有推土机可以使用,它们能够修筑防御工事和高速公路,但在战争状态下它们也可以变成武器!”

老爷子这番话打动了在场的所有人,新西兰陆军立刻通过了推土机坦克的设计和制造。森普尔老爷子自己也是老当益壮,1940年6月就制造出了第一辆推土机坦克的样车,1941年1月则完成了整车设计。

事实上,森普尔老爷子自己就会开推土机,对推土机的性能结构了如指掌,因此他带人设计推土机坦克自然也是得心应手,只不过这种坦克的改造方式就过于豪放和狂野了。

事实上,这种森普尔坦克也就是在卡特彼勒D-8推土机四周焊上了钢板,坦克的上层车体完全使用8毫米厚的钢板构筑的,四周则是一圈12.7毫米厚的钢板。这些焊接上去的钢板就有两吨重,算上卡特彼勒D-8推土机自重也有16吨,因此森普尔坦克的全重量飙升到了18吨。

至于武器方面,说实话就是挺寒酸的,原本老爷子想从英国引进QF-2磅反坦克炮,奈何英国人不愿意发货给新西兰,所以最后只能使用布轮轻机枪,车体顶部的炮塔上一挺,车体正面两挺,左右两侧各一挺,属于聊胜于无的火力。

毫无疑问的,这种森普尔坦克只能用寒酸来形容了,整个坦克的设计比一战时期的坦克也好不到哪去,基本属于一个大号装甲车。想用这种坦克去对付日本的坦克,那就算日本的坦克再不怎么样,也不可能打不过这种森普尔坦克。

何况,森普尔坦克的时速只有每小时12公里,指望它能快速展开反冲击是不可能的。也因此,很多森普尔的政敌都攻击他,说他造的坦克就是无用的大玩具。

对于这些恶毒的攻击,森普尔强有力地回击道:“造坦克不是我的强项,可这是我们现在用手头的东西改造出来的。记住,当日本强盗想要破窗而入的时候,我们应该竭尽全力地进行反击,而不是大家一起洗干净脖子在这里待人宰割!”。

老爷子这番话可以说是让人振奋,有力回击了那些不怀好意且又蠢又坏的人,让他们明白森普尔老爷子保家卫国的决心——靠说风凉话是不可能保家卫国的,要保家卫国必须依靠自己。

当然,森普尔坦克到最后也没有投入实战,因为英国人在1941年10月就给新西兰送来了瓦伦丁步兵坦克。有了真正的坦克作为装甲力量,森普尔坦克投入实战的概率也就不大了,所有的森普尔坦克都被变回了推土机,投入到建设工作里。

但这不能说明森普尔坦克是没意义的,因为森普尔坦克本身就象征着新西兰人保家卫国和反法西斯的决心,或许它制造粗糙无比,但谁也不能否认它的象征意义,而这已经足够这款森普尔坦克名垂青史了。